Archief voor February 2009

Gaswolk bij Herten

Slecht nieuws reist snel, aldus een knullige vertaling van een fraai Engels gezegde. Om 17.15 uur lees ik vandaag op L1 teletekst belangrijk nieuws, dichtbij ons de buurt. Een zwavelwolk drijft richting ons huis. En wij, en waarschijnlijk duizenden andere bewoners van Herten, weten nog van niets.

Snel naar de site van L1. Daar vind ik: “Op het terrein van Van der Lee transport in Herten is een tankwagen met zwavelzuur lekgeslagen. Volgens de brandweer is er een reactie in de tank ontstaan. Een gaswolk zou richting Herten trekken. De Schepersweg, waar het bedrijf aan ligt, is afgesloten. Er is een rampenplan in werking getreden. Over slachtoffers is nog niks bekend.” Het stukje is om 16.20 uur geplaatst.

Dat is verdorie twee minuten met de auto van ons huis! Ik hoor geen sirene en op L1 TV is een kletsprogramma aan de gang en er is niemand die de bekende zin uitspreekt over ramen en deuren. Dus snel in de auto gestapt en om 17.25 ter plaatse wezen kijken. (Ik begin gelijk politieberichtachtig te schrijven, bij dit soort dingen, merk ik.) Alle wegen zijn afgezet, ook de sluiproutes.

Een agent bij een afzetting gevraagd hoe het zit met de voorlichting. Er is weinig wind en de dichtstbijzijnde huizen staan op enkele honderden meters afstand. Hij verwijst door naar de persvoorlichting, maar zegt nog wel: ,,Tja, als wij hier nog staan, dan zegt dat toch wel genoeg.” Of we liggen straks samen aan het gas, zegt een cynisch stemmetje in mij. De agent meldt verder nog dat de wolk naar het water schijnt te drijven.

,,En hoe zit het dan met de mensen die daar hun hond uitlaten? Ik zou daar mijn hond hebben kunnen uitlaten op dat moment, namelijk in de Isabellagreend?” De persvoorlichter heeft alle antwoorden, maar ja, ik ben geen journalist meer. Tenminste niet in vaste dienst. Dan maar snel naar huis, het werk is toch gedaan, om mijn journalistieke genen, die door dit alles weer geactiveerd zijn, nog wat eer aan te doen.

Ik check een weersite en zie dat de voorspelling is dat de wind in de middag en avond lokaal west kracht drie tot vier is (4,3 tot 6,3 meter per seconde, dus was de wolk wel naar Herten gewaaid, dan hadden we daar nu al slachtoffers gehad!).

Om 17.47, als ik dit stukje getypt heb, kijk ik ook nog even naar de neerslag: bij 3,3 graden Celsius zijn er lichte buien. Met andere woorden: had ik nu in de Isabellagreend mijn hond uitgelaten, dan was ik nu misschien wel geveld geweest door de neerslaande zwaveldampen. En hoe zit het met de wilde paarden die daar rondrennen?

De bekende filosoof Cruyff zei het al: ‘Elk nadeel heb z’n voordeel’ en dat geldt ook in dit geval, nu de inwoners van Herten zijn ontsnapt aan het zwavelgas, met als effect waarschijnlijk irratie van ogen en de luchtwegen.

Noot: Om ongeveer half zeven vanavond meldt L1 teletekst dat het gaat om salpeterzuur. De effecten hiervan bij blootstelling zijn vergelijkbaar. Verder meldt Dagblad De Limburger de volgende dag dat de sirene zou zijn afgegaan. Dit klopt niet of het geluid mag wel wat harder worden afgesteld zodat de rest van Herten het ook hoort… Verder heeft zich intussen een aantal inwoners met klachten gemeld.

Comments Off

admin op 11 February 2009 in Politiek & Media

Boeven, dat zijn het!

Energiemaatschappijen en telefoonbedrijven die mensen met lokprijzen ertoe verleiden om in te stappen en ze uiteindelijk meer laten betalen. En vervolgens niet bereikbaar zijn en mensen afschepen alsof ze niet meer zijn dan de nummers op hun rekening. Accountants die exorbitante prijzen rekenen voor niet noemenswaardige werkzaamheden. Zo kreeg ik een eens rekening voor het versturen van een mail; een half uur werk. Mensen die ambulancemedewerkers aanvallen omdat deze te laat zouden zijn of de ‘verkeerde’ mensen zouden helpen. Jongeren die andere jongeren pesten omdat ze stiekem van binnen onzeker zijn en hun angst omzetten in externe agressie tegen de sociaal zwakkeren binnen de groep. Politici die er werkelijk een potje van maken, miljoenen verspelen en correcte adviezen in de wind slaan, en vervolgens, zonder hoofdelijk aansprakelijk te worden gesteld, doodleuk een goede baan elders krijgen aangeboden als burgemeester of lid van een Europees orgaan. Zogenoemd onafhankelijke hypotheekverstrekkers die eigenlijk helemaal niet onafhankelijk zijn en bepaalde partijen structureel als beste uit de bus laten komen om aan het eind van het boekjaar hun balans recht te trekken met de aldus binnengehaalde commissies. Banken die leningen verstrekken aan mensen die ze eigenlijk niet kunnen betalen en als compensatie vanwege de publieke verontwaardiging campagne voeren dat ze verantwoord geld uitlenen maar de klanten merendeels en willens en wetens naar de ondergang leiden. Zorginstellingen die frauderen met PGB-gelden. Beleggingsadviseurs die geld van hun klanten verspelen in plaats van het te beheren en te vermeerderen. Klussers die alleenstaande en onkundige vrouwen de meest wilde prijzen laten betalen voor werkzaamheden die vaak ook nog eens niet vakkundig worden uitgevoerd. Psychologen en andere therapeuten die misbruik maken van hun vertrouwenspositie door cliënten onnodig lang in therapie houden om hun inkomsten voor de toekomst veilig te stellen. Pensioenfondsen die zwijgen over de verdampte miljoenen van de hardwerkende burgers en alleen stellen dat de indexering niet wordt doorgevoerd om sociale onrust onder de arbeiders te vermijden. Makelaars die huizen voor mensen onder de marktwaarde verkopen om te kunnen zeggen dat de doorlooptijd snel is, zodat de klanten er later achter komen dat ze duizenden euro’s zijn misgelopen. Mensen die paarden, koeien en andere dieren mishandelen, soms tot een wrede dood erop volgt, alleen ter bevrediging van hun bekrompen sadistische genoegens. De IBG, die ooit stelde dat de leningen aan studenten boven een bepaalde leeftijd niet meer zouden moeten worden afgelost maar die dat nu schijnbaar vergeten is. Reikimasters die stellen dat het leren van reiki alleen bij hun organisatie in orde is en, in strijd met historische bewijzen, exorbitante bedragen vragen voor cursussen, alleen omdat ze zelf ook ooit zoveel hebben moeten betalen. Mensen die onafhankelijk denken ontmoedigen door aantoonbaar eenzijdige informatie te verstrekken en daarmee haat zaaien alleen om hun particuliere belangen te behartigen en…

Comments Off

admin op 6 February 2009 in Politiek & Media